Bio

TIMO LASSY

Timo Lassy plays the saxophone like he means it. Listen to him, and you hear someone fully dedicated to his art, no matter what the context. Despite being a fixture earlier on Downbeat Magazine polls for ”Rising Star” on the baritone saxophone section, he nowadays plays the tenor. That being said, on previous recordings he has also been heard on the flute, but to understand Lassy as an artist, his recent concentration on the tenor is a key thing. He goes deep.

For those paying attention to the jazz scene in Helsinki at the turn of the millennium, the chances are that you first heard him on the ranks of the Blue Note recording U-Street All Stars, or perhaps The Five Corners Quintet, the Nuspirit Helsinki led jazz project which morphed into a live band setting stages on fire the world over.

In 2007 Lassy released his debut album, ”The Soul & Jazz Of Timo Lassy”, on Helsinki’s lauded Ricky-Tick Records, the label also behind The Five Corners Quintet. The album, along with its lead single ”African Rumble”, quickly established Lassy a name to be reckoned with as a solo artist, especially among those with a taste for some latin-tinged soul jazz. It was essentially club music, featured on their sets and radio shows by the likes of Gilles Peterson, Paul Murphy, Jazzanova and Motor City Drum Ensemble, to mention but a few.

At the same time, it was clear from the get-go that Lassy doesn’t make ”just” club sounds. This wasn’t ”nujazz”, but the real deal with some of Finland’s top young guns circulating in and out of his band formations, and compositions that went way beyond their club functionality. The music is 3D, not tied to a specific era. Lassy’s setup was based around the music he loves and calls home: mid-60’s styled soul jazz with a touch of boogaloo sensibility. That is just the starting point, though.

More albums followed, the band took shape. José James featured on ”Round Two” (2009, Ricky-Tick Records). The Timo Lassy Band became a beyond solid live act, charming audiences and throwing them into a frenzy with their gritty gigs. Timo on tenor, Georgios Kontrafouris on piano/wurlitzer, Antti Lötjönen on double bass, Teppo Mäkynen on drums and Abdissa ”Mamba” Assefa on percussion. This is the ”classic lineup” that has sold out venues such as the 1.500 capacity Helsinki Festival tent ”Huvila” and Savoy Theatre in his hometown Helsinki, and trekked the world over.

After Ricky-Tick ceased operations, Lassy’s music was released by Italy’s Schema and Membran/MustHaveJazz based in Germany. His band formations started evolving. On the records, there’s an extended version of his working band (”Moves” Membran, 2019), big band work (”Timo Lassy & Ricy-Tick Big Band Brass” Membran, 2020) and a duo (”Timo Lassy & Teppo Mäkynen” We Jazz Records, 2019 & 2021). He’s shuffling the deck to find new modes of expression.

A side note on awards: ”Moves” was awarded the ”Jazz Album of the Year” with the EMMA prize in Finland, the Finnish Jazz Federation awarded its main accolade ”Yrjö” to Lassy in 2020, and Gilles Peterson shortlisted ”Timo Lassy & Teppo Mäkynen” for his Worldwide Awards ”Jazz Album of the Year” in 2020.

Meanwhile, the music is moving forward. Lassy, for some years now splitting his time between Helsinki and the more benign climate of Rovijn, Croatia, is on the lookout for new connections and inspirations. His tenor sound is readily recognisable from its robust quality and his often riff-like, catchy phrasing. But more often than before, you can hear him experiment with his music and playing, as well. There’s a new depth of expression constantly developing, and that goes for both his playing and composing.

At the time of writing, a new musical adventure is just around the corner. ”Trio” by Timo Lassy will be released on August 28, 2021, by We Jazz Records. The trio mentioned on the title is a new one, featuring Ville Herrala on double bass and Jaska Lukkarinen (of Dalindèo) on drums. Additionally, the album showcases a new sound for Lassy, bringing in electrronics and a large string section, suddenly making the album’s title something of an understatement.

But that’s the deal with Timo Lassy: You always get more than what you came for.


TIMO LASSY

Saksofonisti-säveltäjä-yhtyeenjohtaja Timo Lassy on kansainvälistä uraa luova suomalainen jazzmuusikko. Hän on levyttänyt ja esiintynyt sooloartistina vuodesta 2007 alkaen. Lassylla on ollut vahva luottamus omaan, itse säveltämäänsä musiikkiin jo soolo- uran alusta lähtien ja hänen keikoillaan viihdyttäminen, perinteen kunnioittaminen sekä huippuunsa hiottu soittaminen ovat tiivistyneet nautinnolliseksi kokonaisuudeksi.

Yhdessä yli 10 vuotta toimineen ja vahvaksi yksiköksi vakiintuneen Timo Lassy Band’in kanssa Lassy on julkaissut 6 levyä kansainvälisesti ja yhtye on muodostunut käsitteeksi Suomen jazzkentässä. Kokoonpanossa soittavat Lassyn lisäksi rumpali Teppo Mäkynen, kontrabasisti Antti Lötjönen, pianisti-urkuri Georgios Kontrafouris ja tuottaja- lyömäsoittaja Abdissa Assefa. Jatkuvasti uudistuva ja improvisoiva yhtye tunnetaan ennen kaikkea voimakkaista melodioista, vahvasta keskinäisestä vuorovaikutuksesta ja tiukasta svengistä.

Timo Lassyn albumi ”Moves” palkittiin Emma-gaalassa vuoden 2018 jazzalbumiksi ja sitä on sekä kotimaisissa että kansainvälisissä huippuarvioissa kuvattu merkkiteokseksi, joka esittelee Lassyn tuotantoa laaja-alaisesti ja antaa suuntaa tuleville avauksille. Levyllä ovat mukana Lassyn yhtyeen lisäksi saksofonistilegenda Eero Koivistoinen, laulaja Joyce Elaine Yuille, rap-artisti Karri “Paleface” Miettinen sekä maineikkaan Ricky-Tick Big Bandin vaskisektio sovittaja Valtteri Laurell Pöyhösen johdolla.

Ennen soolouraansa Timo Lassy oli mukana kahdessa merkittävässä jazzyhtyeessä, U-Street All Stars ja The Five Corners Quintet, joista ensimmäinen äänitti 2 albumia arvostetulle Blue Note -levymerkille ja voitti kansainvälisen jazzyhtyekilpailun Getxossa Espanjassa vuonna 2001. The Five Corners Quintet oli uuden suomalaisen jazzsukupolven tärkein yhtye, joka toi jazzmusiikin takaisin tanssilattialle ja laajemman yleisön tietoisuuteen. Yhtye äänitti kansainvälisesti menestyneitä levyjä, esiintyi ympäri maailmaa ja oli erityisen suosittu Japanissa.

Saksofonistina Lassy on tehnyt laaja-alaisesti freelance-työtä esiintyen useiden artistien levyillä ja keikoilla. Näistä mainittakoon erityisesti muusikko Aki Sirkesalo (Lemmen Jättiläiset -yhtye), laulaja Anna Puu (Ei kiitos -elokuvan “Mielentilaa” tunnuskappale), multi-instrumentalisti Jimi Tenor (Jimi Tenor Big Band), muusikko Johanna Försti (Jo Stance -yhtye), koomikko Sami Hedberg (Jazz&StandUp), primaballerina Minna Tervamäki (It sax! – teos balleriinalle ja saksofonistille) sekä näyttelijä Minttu Mustakallio (Tuokio klubi -kiertue).

Solistina Lassylle on sävelletty kaksi orkesteriteosta; Kerkko Koskinen: “American miniature horse” (ke. 2017 – Lahti Sinfonietta kapellimestarina Dima Slobodeniouk) sekä Valtteri Laurell Pöyhönen: “Yön rakastaja” (ke. 2014 – Umo Jazz Orchestra).

Kansainvälisesti merkittävimmät yhteistyökumppanit ovat Jose James, Joyce Elaine Yuille ja Ed Motta. Amerikkalainen laulaja James vieraili Lassyn levyllä (Round Two, 2009), jonka jälkeen he esiintyivät yhdessä Pori Jazzin ja Flow Festivalin päälavoilla. Niin ikään amerikkalaisen laulajan Yuille kanssa yhteistyö aukesi Lassyn osatuottaessa Yuillen debyyttilevyn (Welcome to my world, 2015) italialaiselle Schema Recordsille. Brasilialaisen laulaja-pianisti Ed Mottan kanssa Lassy julkaisi vinyyli-EP:n “When the Devil’s Paid” (Membran, 2017)

Timo Lassy on säveltänyt ja tuottanut musikkia myös elokuviin ja dokumentteihin mm. Postilokero 347 – Pikku Kakkosen tarina (2017), Ei kiitos (2014), Muumit Rivieralla (2014) sekä Tavarataivas (2013).

Lassy on valmistunut musiikin maisteriksi Sibelius-akatemian jazzosastolta pääsoittimenaan tenorisaksofoni. Näihin opintoihin sisältyi myös vaihto-opiskeluvuosi Amsterdamin Konservatoriossa. Timo Lassy on Suomen lisäksi esiintynyt laajalti Euroopassa sekä myös Brasiliassa, USAssa ja Japanissa.

Timo Lassyn sooloalbumit:
Soul and Jazz of Timo Lassy (Ricky-Tick Records 2007)
Round Two (Rick-Tick Records 2009)
In with Lassy (Schema Records 2011)
Live with Lassy (Schema Records 2014)
Love Bullet (Membran 2015)
Moves (Membran 2018)
Timo Lassy & Teppo Mäkynen (We Jazz Records 2019)
Big Brass (Membran 2020)